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Cette illusion d'optique hilarante pour les oiseaux pourrait vous sauver la vie



L'illusion d'un œil écarlate à l'aéroport de Lourdes-Tarbes-Pyrénées
Image: Anthony Boigné

Les oiseaux et les avions sont une mauvaise combinaison, mais il n’est pas si facile de chasser nos amis oiseaux des pistes de l’aéroport. Heureusement, des scientifiques français ont découvert une solution ingénieuse au problème: une illusion d'optique qui semble effrayer la merde de grands oiseaux prédateurs.

En plus de leurs griffes acérées, de leurs fortes griffes et de leur bec crochu, les rapaces ont une vue incroyable. S'élevant au-dessus du sol, ces oiseaux de proie peuvent repérer des objets en mouvement, tels que des souris et des serpents, à de grandes distances. Mais leur vision est loin d'être parfaite; Les rapaces ont du mal à détecter les surfaces vitrées, comme les fenêtres, et les objets qui arrivent rapidement, comme un avion gros porteur, jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

En effet, les collisions entre oiseaux sont un problème grave. En 2014, la Federal Aviation Administration des États-Unis a documenté 13 159 incidents dans lesquels au moins un oiseau s'était écrasé dans un avion et au moins 262 morts étaient liées à des collisions avec des animaux sauvages entre 1990 et 2016. Malheureusement, des mesures ont été prises pour éloigner les oiseaux des aéroports, comme les silhouettes humaines, les bruits désagréables et la perturbation des habitats des oiseaux autour des aéroports n'ont pas vraiment fonctionné.

Dans le but de mettre au point une stratégie plus efficace, une équipe de scientifiques du CNRS et de l’Université de Rennes, avec l’aide de la société Airbus, ont appliqué leurs connaissances de la physiologie aviaire à ce problème. En exploitant le puissant système visuel des rapaces – un groupe d'oiseaux comprenant des aigles, des faucons et des faucons – les scientifiques ont pu créer une illusion d'optique qui dissuade efficacement ces oiseaux de flâner dans les aéroports – et cela ressemble étrangement à une paire de googly les yeux. Ces résultats ont été publiés cette semaine dans PLoS One.

Des stimuli statiques et mobiles ont été utilisés pour effrayer les rapaces, mais seuls les yeux menaçants ont eu l'effet souhaité.
Image: M. Hausberger et al., 2018 / PLoS One

En appliquant des connaissances préexistantes sur la vue des rapaces, les scientifiques ont étudié les réponses de ces oiseaux à divers stimuli visuels sur un écran. Après 300 tests, un seul motif a déclenché le comportement d'évitement souhaité: une paire d'yeux écarquillés. En «apparaissant», les chercheurs font référence à un effet de mouvement dans lequel l'image grandit progressivement avec le temps. Cela ne semble pas très menaçant, mais cela représente probablement une illusion d'optique pour les rapaces. Les yeux menaçants donnent l'impression d'une collision imminente, probablement avec un autre oiseau.

Les chercheurs qualifient ce type d'illusion d'optique de superstimulus: un effet paradoxal «selon lequel les animaux réagissent mieux à un stimulus exagéré qu'à un stimulus naturel».

Forts de cette découverte, les chercheurs se sont tournés vers le monde réel, notamment l'aéroport de Lourdes-Tarbes-Pyrénées, une zone fréquentée par les rapaces et les autres oiseaux. Les chercheurs ont projeté l’éclat des yeux écarquillés tout au long de la journée sur deux écrans à LED situés à des endroits stratégiques. En cinq semaines, l’équipe a enregistré pas moins de 8 800 observations d’oiseaux. Le superstimulus a fonctionné remarquablement bien, les scientifiques ayant constaté une diminution spectaculaire de la population d'oiseaux à la vue des écrans à LED. Il est important de noter que les oiseaux ne semblaient pas s'habituer aux yeux, même après cinq semaines.

Une carte de l’aéroport de Lourdes-Tarbes-Pyrénées montrant la ligne du site des oiseaux aux stimuli.
Image: M. Hausberger et al., 2018 / PLoS One

Dans le même temps, la taille des populations de rapaces dans les zones où les écrans n’étaient pas visibles était normale, ce que les chercheurs ont retenu comme preuve supplémentaire que l’effet fonctionnait comme prévu. Pour une raison quelconque, les yeux écarquillés ont eu le même effet sur un groupe de corvidés, une famille d’oiseaux comprenant des corbeaux. Mais les stimuli n’ont eu aucun effet sur les passereaux, tels que les pinsons, les oiseaux chanteurs et les moineaux, ce qui n’est pas une surprise totale, car ils ont des systèmes visuels différents.

Essayons de comprendre cette illusion du point de vue d’un rapace.

Un pygargue à tête blanche.
Image: Andy Morffew

Un rapace faisant l'objet de cette expérience s'occuperait de ses propres affaires, cherchant son prochain repas. Soudain, il voit une paire d'yeux le regarder. La scène remplit le champ visuel de l’oiseau. Pire encore, les yeux semblent se rapprocher. Pensant qu'une collision avec un autre oiseau est imminente, le raptor s'éloigne. L'expérience est probablement assez désagréable et dérangeante pour éloigner les oiseaux de la région.

Au moins, c'est la théorie derrière l'effet. Les scientifiques ne sont pas tout à fait sûrs de ce que les rapaces perçoivent réellement, et pourquoi les yeux écarquillés présentent une force de dissuasion aussi puissante. Ce stimulus visuel peut être «perçu comme deux grands yeux qui s’approchent», écrivent les auteurs, «mais pourquoi cela pourrait effrayer les rapaces et les corvidés» est une question qui mérite d’être «approfondie de la recherche expérimentale». étude de cas. Selon les auteurs, il serait utile de tester le système dans d'autres aéroports et sur d'autres populations d'oiseaux.

Cette étude est «la première à démontrer, sur la base d'études captives et sur le terrain et d'une collecte de données étendue, l'efficacité d'un stimulus visuel non invasif pour repousser les oiseaux de proie et les corvidés des zones dangereuses d'un aéroport», concluent les auteurs dans l'étude.

Cette constatation est importante et pas seulement parce qu'elle peut éloigner les oiseaux de proie des aéroports. Un système similaire pourrait être utilisé pour tenir les oiseaux prédateurs à l’écart des éoliennes et des autres dangers d'origine humaine. De plus, cette découverte nous apprend aussi quelque chose de nouveau sur la vision des rapaces et le comportement des oiseaux. Les scientifiques devraient certainement étudier cette question plus en profondeur afin de mieux comprendre pourquoi les rapaces ont un tel problème avec ces yeux écarquillés.

[PLoS One]

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